谈谈智商

郝鸿涛 / 2020-10-25


我是一个很笨的人,智商中等。高中阶段的学习生涯更让我对这一点深信不疑。最挑战我智商的莫过于数学。我自认为是一个很刻苦的人,也很自律,但是我从初中开始,一直到高四复读结束,数学一直都很令我头疼,不管我怎么努力,都觉得很多东西不会。不要说奥数了,正常的数学考试我都发怵。每次回想起来高中的数学,我都觉得像是一个阴影一样。这甚至让我对一切(我认为)需要高智商的知识望而却步:微积分、统计学、编程。在人大研二期间,申请美国的学校时,看很多美国老师发表的论文,基本上都是涉及到统计的,我看不懂,研二下学期就开始学。自然是很难,我也学不会,不过我觉得也正常,像我这么笨的人能学会才怪。

来美国后慢慢有些变化。在印第安纳大学期间,我一共修了三门统计,其中两门我拿了 A+ ,一门拿了 A 。不是因为课程水:拿 A+ 的那两门课,每门课都是10个人左右,最后每门课都只有两个人拿 A+ 。是因为课上的知识水吗?我觉得不是。每门课都很正常,不说非常难,但即使放到国内也是正常的研究生统计难度。John Kruschke 老师的课,我看到微积分符号不再害怕了,甚至自己还写了几个 。安用烈老师的 Network Science 课程进一步减弱了我对数学的恐惧 。而且,我也开始学编程,安老师的 Python 数据可视化课让我对 Python 有了入门程度的熟练度,之后靠自学就可以。Dong-Chul Seo 和 John Kruschke 老师的统计课让我对 R 的使用进一步熟练。跟着安用烈老师做可视化项目,让我自学了 D3.js, 也在加深我对 HTML 和 CSS 的熟练程度。

这些在国内高智商的大神面前肯定一文不值。我如果用两年学会这些东西,他们可能只需要1个月就可以。但对我自己而言,我慢慢对自己有了自信,看到数学公式不再头疼,遇到问题我也始终相信我能解决。相比高中时期的我,这其实是一个挺大的进步。

我就会想,是什么让我初、高中在数学上那么挣扎、无力、恐惧、丧失自信?来美国后,又是什么让我有了自信?

我想到的原因有两个:

第一,教育目标不同、考查重点不同

首先,我很清楚,拿美国的研究生教育和国内高中教育比较,不是很合适。因此,以下的比较我不会上升到国度上,只是单纯比较我在这两个不同时期的体验。

国内高中教育的重点是「竞争」,目标是「选拔」。相比之下,美国研究生教育的目标就是单纯地让你学会某个东西。具体来说,我在国内高中阶段学数学的一个体会是,课本上的东西我学会了,老师讲的我也听懂了,怎么考试的时候还是不会啊??有两个原因,第一,课本很烂,该讲清楚的地方没有讲清楚。这不是主要原因。第二:考试题本来就没想让我这么笨的人做出来。这才是最主要的原因。就是课本学会了,如果全部的考试题我这么笨的人全部都能做出来,那大家不都上清华北大了吗?这可不行,一定要把试题出得难一些,刷下一批人。很不幸,我就在那批被刷下的人之列。

在美国读书期间,我的体会是,课本上的东西我看懂了,老师讲的我也能听懂,那作业我一定能做出来,最后考试一定能得满分。这是一定的。在国内高中阶段我敢这么肯定吗?国内的老师、出题者敢这么肯定吗?肯定不敢。国内的数学题原本就是要把题目弄得很复杂,让那些智商一般的人做不出来。

美国研究生阶段就没有竞争吗?不,自然是有,毕竟最后的分数还是会分 A、B、C。但不管怎么竞争,上面我提到的那一点依然成立:只要你上课听懂了,课本看会了,考试一定能拿满分。

在美国读书的这两年,我认识到我的优势:韧性、耐力、坚持。我确实很笨,但是,我会坚持去做,不管是学编程、学统计、写论文、做网站、写博客,只要是我想做的,我会拼了命去做,学不会、做不到绝不罢休。慢慢体会到这一点之后,我的自信就开始上升。我就想问自己,问什么我在国内高中阶段没有这样的自信?

因为国内教育根本不给我让我发现这个优点的机会!

这话怎么说?

时间是一个大问题。在国内高中阶段,有太多要学的东西,很多很多课程,而且时间很大程度上无法自己支配。在这种情况下,你再有韧性,再坚持不懈,在知识点那么密集、难度那么大的情况下,你的优点根本无法施展。坚持的结果需要什么才能显现?时间。但高中时期太短,要学的东西太多,我拥有的时间太有限,我的坚持无用武之地。而且,难度那么大,我的自信早就被摧毁,坚持的源头都被连根拔起。

那我是说在美国读研究生很轻松,时间很多吗?并没有。我觉得我在美国比我在国内要忙太多太多了。但是这种忙,是那种我能看到希望,而且心里很肯定的忙:我肯定能学会我要学的、我肯定能拿到满分,我只是需要时间。这种肯定,我在国内读高中时是没有的。

第二,国内牛人太多,高考太过重要

这一点很容易理解。国内高中时期,大家都为了一个目标在冲刺,都很努力。我在美国读书的体会是,大家的目标都不一样,虽然也都在乎成绩,但没有那么在乎。课程考试的重要程度和国内高考相比差了不知道几个数量级。因此,只要我肯努力,肯下功夫,那么我肯定能学会,而且能考好。自信就这么一点点积累起来。

说了这么多,我到底想说什么?

我想跟像我一样在初、高中阶段,被数学、理科碾压而彻底丧失自信的人说:你在高中时期的经历绝对不是人生的常态。如果你智商一般,高中时那些知识像雨点一点向你扑来,考试题像刺客一样在你背后插刀,你会丧失自信,觉得自己什么都不会,怎么学都学不会。但是,请不要丧失自信。如果高中像百米冲刺,那人生就像马拉松。高中时期你无法冲到前面,绝对不意味着在人生这场马拉松中你无法第一个踩在终点线上。高中时期确实有拼智力的情况,但人生中拼的更多的是坚持,是目标坚定,是百折不挠,绝对不是智力。《礼记-中庸》中有一句话让我产生很强的共鸣感:

人一能之,己百之。人十能之,己千之。果能此道矣,虽愚必明,虽柔必强!

最后一次修改于 2020-11-25