如何找到好导师

郝鸿涛 / 2021-06-01


读了 Ben Barres 2013 年在 Neuron 上发表的一篇观点文章,How to pick a graduate advisor ,学到不少东西,所以做以下总结:

想要毕业后成为一名合格的学者,选一个好导师是关键中的关键。

一个导师好坏有三个维度:科研能力、指导学生的能力与意愿 (「是不是一个好人?」)、对科学的热忱。

1. 铺大你的「未来导师之网」 #

提到选导师,一般我们的想法是,只要导师跟你的研究兴趣一致就行。但 Barres 极力反对这种看法。在他看来,你现在想研究 A,并不表示你研究 B 就会不开心。因此,不要把导师的可选范围定在你现在想做的领域,而是应该把这张「未来导师之网」铺得越大越好。在你的领域之外,试一下别的领域的实验组 (lab)。

So as your first step in finding a good mentor, create a list of possible advisors in your general field of interest, broadly defined rather than focused on a highly specific research topic.

2. 选科研能力强的人 #

2.1 哪些东西不能当成评价科研能力的指标? #

  • 在知名学校任教:拿到知名学校的教职并不代表他/她科研能力强。
  • 资历:年轻老师并不一定科研能力不强。Barres 甚至觉得新入职的老师是很好的选项。Barres 给出了两个理由:跟进最新技术;实验组比较小,所以有更多时间指导你。
  • 终身教职:拿到终身教职并不一定意味着他/她科研能力强。

2.2 那应该看哪些东西? #

最高标准是他/她问的都是好问题,科研有前瞻性、创造性。

要看她的产出能力 (productivity) 和影响力 (impact)。

具体的标准:

  1. 总体发表:上谷歌学术看看这个老师的发表情况怎么样。她发的论文质量高吗?你感兴趣吗?
  2. 近期发表:近五年,她有没有发表高质量的论文?如果没有,请当心。
  3. H-index: 这个指标不完美,但可以说明一些问题
  4. 简历
  5. 奖项/身份:比如诺贝尔奖、院士等。但大多数人没有这些奖,所以不必过分在意,但如果有的话,那她真的很厉害。
  6. 基金 (grant):如果能申请到基金,说明能力强。但现在基金申请竞争惨烈,很多优秀的科学家可能都申请不到。尽管如此(也正因为如此),能申请到基金,特别是难度高的基金,可以说明一个人的科研能力。
  7. 向资深教授询问:问问你们系里资深教授,比如研究生项目主管。大家都是同事,所以他们可能不太会直接告诉你一个老师好坏,但你能从字里行间感受到。

3. 选一个擅长指导也乐意指导学生的人(选一个「好人」) #

3.1 好导师的特征 #

  • 好的导师绝不会让学生把时间花在没有科学价值的问题上。
  • 好导师会在学生身上花大量的时间,一起讨论:科学、如何设计实验、如何分析数据、如何写论文、如何申请基金、如何同行评审,也会给学生提供职业上的建议。
  • 好导师允许并且鼓励学生把时间花在实验组之外但是对学生有益的事情上:参加学术会议、参加暑期培训课程、陪孩子等。

3.2 如何判断一个老师是否善长并乐意指导学生 #

  1. 问问实验组里的学生:

    • 导师是否愿意把时间花在指导学生上?
    • 他们在组里过得开心吗?
    • 是否有合作精神:组里的人是不是互相帮忙?
    • 是否自由:组里每个成员都可以自由提出自己的想法吗?还是说导师强制分配任务?
  2. 看组里的成员身份

如果一个组很大,里面尽是博士后,那么说明也许这个导师不愿意把时间花在培养学生上。你就要当心了。

  1. 看她指导过的学生

看看她都指导过哪些学生,然后看看这些学生毕业后都干嘛去了?这些学生成功吗?如果一个老师的学生毕业后几乎都没有从事学术,那么你就得当心了。

Barres 这里针对女性学生提了一句。很多女博士考虑到性别,会倾向于选择女导师。但是 Barres 的建议是,不管导师是男是女,多看看导师曾经指导过的学生毕业后的情况,然后再做决定。

  1. 开心最重要

Barres 在这里强调了一定要问下组里的学生是否开心。如果一个组里气氛好、导师好,那么去组里工作是一件很开心、很让人激动的事情。如果一个学生每天睁开眼,想到要去组里干活就没精神,那么你很可能遇到了一个不好的导师。建议跟导师说明问题,解决不了就赶紧离开。

Barres 提到,一个好导师最重要的给学生提供乐趣和一个给力的工作环境,剩下的就靠学生自己去拼。当学生有兴趣的时候,他自然会把更多时间花在科研上,而不需要你去逼他。

  1. 是否在意学生的发展

有些导师只在乎自己的发展,而不管学生怎么样。这样的导师通常:

  • 在展示学术成果时,对于自己的学生,连名字都不带提一下,或者在最后的时候简单提一下
  • 让两个学生做同一个项目,让他们竞争
  • 给你下命令让你一定要做什么
  • 自己写论文,而不是让你写然后一起改

3.3 重要提示 #

很多学生觉得他们必须得完成导师布置的任务来讨好导师。Barres 非常不赞同这个想法,并提出了在我看来全文最重要的一个点:你的博士是为了让你自己成功,而不是别人!一定要记住这句话。

But always remember that your PhD training is about YOU and your success.

即使你博士前三、四年都呆在一个不好、不合适的组里,不要觉得没希望。Barres 说博士生最高产的时间是在博士最后的一两年或者换到别的组里之后。所以,你就算快毕业时才换导师、换实验组,你也可以顺利毕业。就把之前不愉快的经历当成是前进道路上的垫脚石吧。

4. 选到好导师之后呢 #

  1. 问有意义的问题,而不是别人都在问的问题

  2. 在质不在量。你有一篇有影响力的论文就够了

  3. 不要放弃博士后。Barres 说现在大家都鼓励博士生毕业后立马去工作,但他觉得博士后是一个很好的机会。

最后一次修改于 2021-06-11